Suiza espera que los europeos puedan llenar el vacío dejado por los visitantes asiáticos ausentes por la pandemia

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Suiza preocupados por que no este año nuevamente no recibirán a los turistas asiáticos, quienes eran sus potencial viajeros.
Declarado por la UNESCO "Patrimonio Mundial de los Alpes suizos Jungfrau-​Aletsch" alberga a una altura de 3'500 m.s.n.m. la estación de tren más alta.

Es un día normal en Jungfraujoch, la atracción turística suiza apodada «Top of Europe», una silla de montar de montaña que conecta dos picos de 4.000 metros en los majestuosos Alpes de Berna.

Antes de la pandemia de Covid-19, hasta 5.500 personas al día visitaban la estación de tren más alta de Europa a 3.454 metros sobre el nivel del mar. Ahora las espaciosas cabinas del nuevo teleférico pasan por la cara norte del Eiger casi vacías.

“El año pasado, el número de visitantes se redujo en dos tercios a 362.800. Esperamos una cifra similar de invitados este año ”, mencionó Kathrin Naegeli, portavoz de Jungfrau Railways.

Más de un millón de personas visitaron Jungfraujoch en 2019, alrededor del 70 por ciento de ellas de Asia.

La industria turística de Suiza tendrá de nuevo otro año difícil, ya que la visita de los viajeros suizos y europeos no compensará por completo la ausencia de turistas asiáticos que se quedaron en sus hogares debido a las restricciones relacionadas con Covid.

“Ya perdimos el medio año, no podemos ponernos al día. Pero queremos aprovechar al máximo la segunda mitad”, dijo a Reuters Martin Nydegger, director de Turismo de Suiza, la semana pasada.

«Más de la mitad de nuestros turistas son extranjeros. Los invitados suizos no pueden llenar ese vacío». añadió.

El sector ha recibido 43 millones de dólares en ayudas estatales hasta ahora y muchas empresas del mismo modo han solicitado apoyo en el marco del plan de jornada laboral más corta.

El país alpino, también conocido por el Matterhorn y el pintoresco lago de Lucerna, tiene la esperanza de recibir un 15 por ciento más de alemanes y un 20 por ciento más de huéspedes franceses, pero se espera que las pernoctaciones caigan otro 5 por ciento este año antes de recuperarse en 2022.

Suiza alivió las restricciones de viaje la semana pasada, abriendo sus puertas a visitantes internacionales que tengan que haber completado sus vacunas, pero esto ayudará para salvar la temporada de verano.

«Creemos que veremos a los primeros huéspedes de Estados Unidos, también de los estados del Golfo», dijo Nydegger. «Los mercados de larga distancia en Asia llegarán más tarde».

Naegeli dijo que Jungfrau Railways espera que los visitantes chinos retornen en octubre para las vacaciones de la Semana Dorada. Jungfraujoch se ha comercializado muy fuerte entre grupos asiáticos que a menudo visitan Suiza solo por un día mientras recorren Europa.

Para acelerar el acceso, Jungfrau Railways invirtió $507 millones en un nuevo teleférico inaugurado en diciembre. “Después de Covid, es posible que la gente ya no viaje en grupos grandes. Esperamos más viajeros individuales ”, dijo Naegeli.

Mientras tanto, los turistas suizos en Jungfraujoch disfrutaron de la ausencia de multitudes. «Es mi primera vez aquí. Decidí venir ahora porque no hay muchos turistas ”, dijo un hombre de cerca de Basilea que se llamó Stephan.

El hotelero Andreas von Almen, que recibe primero a europeos en su venerable «Bellevue des Alpes» frente al impresionante Eiger North Face de 1.800 metros, dijo que no se arrepentiría si el turismo de masas se hubiera ido para siempre.

«Me temo que todo volverá a la normalidad, pero espero que también cambie un poco», dijo. “El turismo de masas atrae a muchos huéspedes a corto plazo, pero cuando las cosas van mal, todo el mundo necesita ayuda estatal de inmediato. No es sostenible, tenemos que centrarnos en la calidad si queremos seguir pagando nuestros altos salarios suizos «.

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