Las Montañas Arcoíris de Palccoyo

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Las Montañas Arcoíris de Palccoyo

Todo turista viene a Perú para ver Machu Picchu una vez en la vida. Yo también. Pero lo que no sospechaba es que Machu Picchu podría ser coronado nuevamente por las Montañas Arcoíris, las Montañas Coloradas o las Montañas Arcoíris. Las Montañas Arcoíris de Palccoyo ofrecen una maravillosa alternativa a la superpoblada Montaña Arcoíris Vinicunca, que es más conocida.

Hace solo unos años se descubrió la famosa Montaña Arcoíris Vinicunca a unos 80 kilómetros al sureste de Cusco. A medida que los glaciares andinos continuaron derritiéndose, surgió un espectáculo natural que era tan único en el mundo y tan oculto a la civilización que rápidamente se convirtió en una gran atracción.

La Montaña Colorada impresiona con siete colores diferentes que se superponen en rayas para que parezca un arcoíris. Unos años después del descubrimiento de “Rainbow Mountain Vinicunca”, miles de fotos de la montaña estaban circulando en Instagram.

Turistas en Vinicunca
Cientos de turistas buscan tomar su mejor foto en Vinicunca.

La Montaña Arcoíris Vinicunca fue tan publicitada por Instagram que hoy 2000 turistas asaltan la montaña todos los días y los operadores turísticos en Cusco compiten por los visitantes. Pero nuestro operador turístico nos recomendó que hiciéramos un recorrido alternativo, hizo que la alternativa a Rainbow Mountain Vinicunca fuera poco apetecible y, por lo tanto, realizamos un tour a las Montañas Arcoíris de Palccoyo.

Paisajes surrealistas cerca de las montañas arcoíris de Palccoyo

Conducimos por paisajes casi vírgenes, pueblos que parecen no haber visto nunca los turistas. Y una vez más me pregunto qué piensan los lugareños de la repentina avalancha de turistas en su territorio. De hecho, somos los únicos turistas a lo largo y ancho que quieren visitar las Montañas Arcoíris de Palccoyo.

Los arroyos de la montaña corren a nuestro lado, hacia el valle. Manadas de llamas y alpacas se cruzan en el camino y la tierra que nos rodea adquiere un color cada vez más rojizo. Pasamos el límite de la vegetación, donde los árboles altos simplemente crecieron, el paisaje ahora se expande hasta el infinito. La tierra está completamente sumergida en rojo. La luz es brillante y clara. Parece surrealista. Extraño.

A la vista de este paisaje surrealista nos quedamos sin palabras, el corto paseo por un mundo que no existe en ningún otro lugar es como una montaña rusa de emociones. Las montañas que nos rodean son coloridas, sí, son las montañas del arco iris.

Los colores de las diferentes capas de sedimentos no son tan brillantes como los carteles publicitarios o las imágenes retocadas en Internet, pero provocan su efecto. Sin embargo, ya no son las coloridas capas de roca que parecen arcoíris lo que nos fascina, sino más bien la imagen general de las Montañas Arcoíris.

Las Montañas Arcoíris de Palccoyo

Las montañas predominantemente rojas y brillantes que nos rodean, la extensión interminable en todas las direcciones en las que miramos, el completo aislamiento de la civilización y el silencio que nos rodea aquí es único. La sensación de estirar la mano y llegar a las nubes es abrumadora. Los picos nevados de las montañas más altas de Perú brillan en el horizonte, por ejemplo, el Ausangate a 6383 metros.

¿Dónde más existen esos lugares en este mundo?

Así es como debería verse en la luna. Inmediatamente estoy agradecida, soy plenamente consciente de que este es un momento que nunca volveré a experimentar, que es tan único, porque estoy solo aquí arriba con un puñado de personas, rodeado de nada, ¡a una altitud de más de 4.900 metros!

Nuestro guía nos insta a caminar despacio. El esfuerzo físico a esta altura es algo difícil, pero funciona muy bien. Sólo cuando subimos por la empinada subida hacia el bosque de piedras en el punto más alto siento un ligero dolor de cabeza.

Ahora estamos a 5.150 metros, ¡nunca había estado a esta altura en mi vida! Una y otra vez nos detenemos y miramos a lo lejos. ¿Cuánto de esta vista puedes congelar y conservar por la eternidad?

Las Montañas Arcoíris de Palccoyo

La caminata no es realmente lejos y tampoco extenuante, en mi opinión (en contraste con la famosa montaña Vinicunca, escuché que la caminata fue extenuante). De regreso en la minivan nos sumergimos en un feliz éxtasis de felicidad mientras nuestro guía nos dice que ahora toca ir a saborear un deliciosos almuerzo y emprender nuestro camino de regreso a Cusco.

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